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Reina Isabel II se reúne con el papa Francisco en Roma

Por Sebastián Jiménez Valencia

Por Laura Smith-Spark, CNN

(CNN) – Dos de los personajes públicos más conocidas del mundo, el papa Francisco y la reina Isabel II de Reino Unido, se reunieron por primera vez este jueves en Roma.

La reina, acompañada de su esposo Felipe, visita Italia por invitación del presidente Giorgio Napolitano.

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Ella y el Duque de Edimburgo asistieron a un almuerzo realizado por Napolitano y luego se dirigieron a Ciudad del Vaticano. Llegaron con 15 minutos de retraso.

La audiencia privada con el papa fue el primer encuentro entre la reina de 87 años, gobernadora suprema de la Iglesia de Inglaterra, y Francisco, jefe de la Iglesia Católica Romana.

Francisco obsequió a Isabel II un presente dirigido a su bisnieto Jorge, hijo de los duques de Cambridge, Guillermo y Catalina: una esfera de lapislázuli con una cruz de plata engarzada, según la agencia.

A la reina le regaló un facsímil del decreto de canonización de San Eduardo «el confesor», rey de Inglaterra de 1043 a 1066. El papa Francisco recibió como obsequio de Isabel II una cesta con productos ingleses y frutos.

Según Radio Vaticano, la audiencia de este jueves es el quinto encuentro de la reina con un pontífice en el Vaticano. También dio la bienvenida el papa Juan Pablo II y a Benedicto XVI, ahora papa emérito, en sus respectivas visitas a Gran Bretaña.

Su primer encuentro fue con el papa Pío en 1951, el año previo a cuando ascendió al trono, dijo la emisora. La última visita de la reina a Italia, por invitación de Napolitano, fue planeada inicialmente el año pasado, pero se pospuso debido a una enfermedad.

El embajador británico ante la Santa Sede, Nigel Baker, dijo a Radio Vaticano que la reina había decidido aprovechar el viaje reprogramado para reunirse con el papa Francisco.

«Si miras hacia atrás en términos del reinado de la reina Elizabeth, es extraordinario hasta qué punto la relación entre Gran Bretaña y la Santa Sede, y entre la Iglesia Anglicana y la Iglesia Católica, se ha desarrollado desde el año 1952, cuando se convirtió en la reina», dijo.

Esto ha sido un aspecto clave en varios encuentros con diferentes papas en los últimos años, dijo Baker.

Francisco, que es originario de Argentina, fue elegido papa en marzo del año pasado, después de que Benedicto XVI dio el paso sin precedentes de renunciar al papado.

Gran Bretaña y Argentina tienen una relación compleja debido al conflicto no resuelto sobre las Islas Malvinas.

Los dos países fueron a la guerra por el territorio del Atlántico Sur en 1982 después de que el entonces gobierno militar en Argentina desembarcó tropas en las islas, que los ingleses llaman Falkland Islands.

Con información de CNNMéxico.com.