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México

¿Por qué Trump? ¿Por qué ahora? Lo que hay detrás del gran viaje del Andrés Manuel López Obrador a EE.UU.

Por Matt Rivers

Ciudad de México (CNN) — Si no eres un seguidor cercano de las relaciones entre Estados Unidos y México, podrías ser perdonado por asumir que el presidente Donald Trump y el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, no se llevarían bien.

Los dos comparten una frontera famosa y polémica. Demonizar a las personas del lado mexicano ha sido durante mucho tiempo una parte clave del libro de jugadas políticas de Trump, mientras que López Obrador, conocido como AMLO en México, ha acusado a Trump de incitar al racismo. Pero cuando los dos hombres se reúnan esta semana para celebrar la implementación del acuerdo comercial entre el Acuerdo Estados Unidos-México-Cánada (USMCA o T-MEC), esperan sonrisas por todas partes.

Esta es la primera vez que el presidente de México abandona el país desde que asumió el cargo en diciembre de 2018. El hecho de que se dirija a la Casa Blanca dice mucho, tanto práctica como simbólicamente. Ambos líderes buscan victorias más allá de sus batallas perdedoras con la pandemia de coronavirus.

Trump dijo el mes pasado que López Obrador era «un gran tipo», y López Obrador dijo que iría a Washington, DC, «para agradecer a Trump por su apoyo y solidaridad». Todavía tienen mucho en qué estar en desacuerdo, pero también parece haber muchos puntos en común, entre los cuales podrían estar sus estilos de gobierno similares a los de dos populistas que han creado marcas políticas en un culto a la personalidad.

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El T-MEC o USMCA

Su reunión se centra en el USMCA, un acuerdo que se aprobó después de meses de difíciles negociaciones.

¿A quién beneficiará la reunión entre AMLO y Trump?

El momento de la reunión en medio de la propagación desenfrenada del coronavirus en ambos países ha sido cuestionado por los críticos. Pero para dos hombres que han visto caer sus índices de aprobación constantemente durante el brote, la reunión presenta la oportunidad de hablar sobre otra cosa.

«En este momento, ninguno de los dos está obteniendo altas calificaciones por su manejo de la crisis de salud, lo que hace que la visita sea una distracción bienvenida», dijo Christopher Wilson, subdirector del Instituto México del Centro Wilson.

La implementación de la USMCA representa una de las mayores victorias en política exterior de la administración Trump, y podría decirse que es uno de los únicos ejemplos importantes de que el presidente crea acuerdos nuevos y duraderos con países extranjeros en lugar de romper los existentes.

Trump promoverá este acuerdo como una victoria y un seguimiento de una promesa de campaña de 2016 para reelaborar acuerdos de libre comercio anteriores, incluso cuando los demócratas dicen que la única razón por la que votaron para aprobar el USMCA es porque revisaron el marco original durante las negociaciones.

AMLO saluda a simpatizantes en monumento a Lincoln 1:08

«La visita de López Obrador permitirá que [Trump] muestre cómo ha doblado a México a su voluntad al recordarles a los votantes que este es un ‘muy buen trato’ para Estados Unidos, al tiempo que señala sus logros en las políticas de inmigración de México», dijo Gladys McCormick, experta en asuntos de Estados Unidos y México en la Universidad de Syracuse.

Mientras tanto, López Obrador también ha apostado una gran cantidad de capital político en el USMCA y probablemente quiera asegurarse de que la administración Trump invierta en resolver cualquier problema que surja durante su implementación.

La economía de México se agitaba incluso antes de la pandemia. Ahora, con el FMI pronosticando una contracción del 10,5% del PIB en 2020 y con su partido que enfrentará elecciones intermedias críticas el próximo año, apuntalar la relación económica más importante de México es probablemente lo más importante para López Obrador.

«Casi el 85% de todas las exportaciones [mexicanas] van a [Estados Unidos], lo que obviamente es un número enorme», dijo Larry Rubin, presidente de la Sociedad Estadounidense de México. «México depende en gran medida del comercio con Estados Unidos».

«México se beneficiará más al enviar mensajes muy claros y positivos de que si los inversores quieren venir e invertir en México, su inversión estará protegida», dijo Rubin.

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Una estrategia calculada para AMLO

Los críticos del presidente de México lo han instado a no viajar a la Casa Blanca, diciendo que sigue una tendencia de debilitamiento de AMLO ante la intimidación económica y la retórica racista de Trump.

Ten en cuenta que en 2019, cuando Trump expresó enojo por el flujo de migrantes centroamericanos que viajaban a la frontera de Estados Unidos a través de México, amenazó con aranceles a las importaciones mexicanas si México no tomaba medidas enérgicas.

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López Obrador cumplió rápidamente. Desplegó la Guardia Nacional de México, una fuerza de nueva supuestamente dedicada a combatir los horrendos niveles de violencia de México, en las fronteras norte y sur, disminuyendo significativamente los flujos de migrantes.

Los críticos han dicho que si bien México no ha construido ni pagado el muro fronterizo de Trump como prometió Trump, el despliegue de la Guardia Nacional de AMLO esencialmente hizo exactamente eso.

AMLO también firmó la llamada política Permanecer en México, según la cual la administración Trump obliga a los solicitantes de asilo a esperar en México mientras se procesa su papeleo, exponiéndolos a condiciones peligrosas en ciudades fronterizas mexicanas donde los niveles de violencia son altísimos.

AMLO también se ha abstenido en gran medida de criticar el lenguaje provocativo que a veces usan Trump y sus partidarios al describir a las personas que cruzan de México a Estados Unidos.

«¿Cómo se detiene a estas personas?», preguntó a Trump a los inmigrantes en un mitin de mayo de 2019 en Florida. Cuando un miembro de la audiencia gritó: «¡Dispárales!» Trump sonrió y dijo: «Solo en el Panhandle [de Florida] puedes salirte con la tuya con una declaración como esa». El intercambio continúa siendo referenciado en los comentarios políticos mexicanos de hoy.

AMLO acordó intensificar la aplicación de la ley de inmigración de su país solo unas semanas después.

«Los demócratas mexicanos no olvidaremos la reverencia del señor López Obrador hacia el hombre que nos ha difamado», escribió el historiador mexicano Enrique Krauze esta semana en un artículo de opinión del New York Times.

Pero el enfoque de López Obrador hacia Estados Unidos es calculado. Casi nada debería interponerse en el camino de México capitalizando su relación con la potencia económica más grande del mundo. Algunos podrían llamarlo apaciguamiento. Otros lo llaman inteligente.

«Si tenemos una buena relación con EE. UU., evitaremos malos tratos, y lo hemos logrado», dijo el lunes en su conferencia de prensa diaria. «Mis críticos dicen: ‘¿Cómo voy a ir a Estados Unidos si han ofendido a los mexicanos?’ Quiero decirle a la gente de mi país que desde que asumimos el cargo, ha habido una relación respetuosa, no solo con el gobierno mexicano sino también a los mexicanos».

«A pesar de algunos de los comentarios despectivos del presidente Trump sobre México y los mexicanos, el presidente López Obrador está colocando el interés nacional mexicano en primer lugar y conduciéndose como un estadista», dijo Armand Peschard-Sverdrup, asociado senior del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

Cualquiera sea la estrategia, ha llevado al presidente de Estados Unidos a tener una visión amable de López Obrador, y Trump incluso tuiteó en junio de 2019: «México está haciendo un trabajo mucho mejor que los demócratas en la frontera. ¡Gracias, México!».

¿Dos lados de la misma moneda?

Y aunque los dos presidentes provienen de orígenes políticos muy diferentes: Trump, la exestrella de televisión de derecha, AMLO, el político de décadas, autodeclarado izquierdista y exalcalde de Ciudad de México, los expertos señalan que tienen enfoques muy similares para gobernar.

«Ambos presidentes son populistas y nacionalistas económicos», dijo Wilson. «Ambos llegaron al poder con el mensaje de empoderar a los desencantados, a los marginales. Ambos ven a las instituciones y la burocracia como controles innecesarios de su poder y obstáculos en su relación directa con los votantes».

Y los presidentes han tomado un camino notablemente similar en su manejo de la pandemia de coronavirus.

Ambos presidentes minimizaron la amenaza inicial. Trump prometió en febrero que simplemente desaparecería mientras AMLO levantaba dos amuletos y decía, mientras sonreía, que lo «protegerían» del virus.

También ignoran habitualmente los consejos de los expertos en salud pública para distanciarse socialmente y usar máscaras en público, y ninguno de los dos está a favor de las pruebas masivas.

Lo más crucial es que Trump y AMLO están presionando agresivamente para que sus economías se reabran. Entonces, tal vez no sea sorprendente que, de todas las razones para reunirse, encontrarían tiempo esta semana para promocionar un nuevo acuerdo económico.